Percivall Pott: Ortopedia y Salud Ocupacional

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Percivall Pott: Ortopedia y Salud Ocupacional

Hoy conmemoramos el 300 aniversario del nacimiento de Percivall Pott (1714-1788), cirujano Inglés que es conocido como uno de los fundadores de la ortopedia y la salud en el trabajo.
Percivall Pott era el hijo de un escribano (o escriba) y notario en Londres por el mismo nombre. Después de recibir una educación en una escuela privada, fue aprendiz a la edad de quince años, a petición suya, a cirujano Edward Nourse, un cirujano asistente en el Hospital St. Bartholmew en Londres. Se convirtió en miembro de la Compañía de librea del Barber-Cirujano en 1739 y más tarde fue nombrado cirujano asistente en San Bartolomé y uno de los primeros miembros de la Royal College of Surgeons, cuando fue fundada en 1753.
En 1756, Pott sufrió una fractura de la pierna mientras montaba a caballo; sus compañeros cirujanos fueron llamados para consultar y amputación se pensaba que el único modo de salvar su vida. Su mentor Edward Nourse intervino y detuvo la amputación y Pott pasó tres meses en la cama mientras su fractura curada con éxito. Fue durante este tiempo que Pott escribió la primera de sus más de 40 monografías, Tratado sobre rupturas (Londres, 1756). En 1764, publicó otro artículo sobre las hernias en las Philosophical Transactions de la Royal Society y la Sociedad lo eligió como compañero, y al año siguiente se convirtió en cirujano jefe del Hospital de San Bartolomé. En su práctica privada en que trataba a un número de pacientes notables, incluyendo a Samuel Johnson, Thomas Gainsborough, David Garrick, y William Cruikshank. Contestó la correspondencia de toda Europa a partir de otros cirujanos que buscan su consejo sobre casos específicos y escribió más de 40 tratados sobre temas que van desde las cataratas a la parálisis de las extremidades inferiores. Fue especialmente conocido por su creencia en la mejora continua de los conocimientos médicos a través de una observación minuciosa de los casos y compartir ese conocimiento con otros en el campo.

Tres condiciones fueron nombrados después de Pott enfermedad de Pott, tumor hinchado de Pott, y fractura de Pott. En 1760, Pott describe lo que más tarde sería llamado tumor hinchado de Pott, un absceso de la membrana de periostio del cráneo (haciendo que el oleaje frente) causada por la osteomielitis. Pott era famoso por describir lo que más tarde se llamó la enfermedad de Pott, que era una forma de tuberculosis que afectó a la columna vertebral y causó graves daños a los discos intervertebrales. Pott describió por primera vez cómo esta condición llevó a la parálisis de los miembros inferiores en su publicación de 1779, observaciones sobre ese tipo de parálisis de los miembros inferiores, que se encuentra frecuentemente para acompañar curvatura de la columna. El término “fractura de Pott” fue dado a una fractura del tobillo, más tarde llamado por los médicos después de la famosa fractura de Pott desde su caída de un caballo en 1756, aunque desde entonces se ha determinado que su fractura no era del tobillo, pero de la parte superior pierna; fractura el nombre de Pott se ha mantenido, no obstante.
Percivall Pott también abrió la puerta a un nuevo campo de la salud en el trabajo, cuando probó una asociación entre una exposición al hollín de los deshollinadores en Londres y el cáncer del escroto: la primera vez que un peligro ambiental encontrados en el lugar de trabajo se ha demostrado que causa cáncer. La mayoría de los deshollinadores en ese momento eran niños, algunos de tan sólo cuatro años de edad, y muchos de ellos obtendrían escrotal carcinoma de células escamosas, que llamaron verruga hollín, en la adolescencia tardía o veinte años. Su publicación sobre el tema en 1775, en sus Observaciones quirurgico, también contribuyó a la creación del campo de la epidemiología y de la aprobación de la Ley de barrenderos de la chimenea de 1788, que establece la edad mínima de los deshollinadores en ocho años.
La Biblioteca Nacional de Medicina tiene una gran colección de obras de y sobre Percivall Pott y su ilustre carrera. Para aprender más acerca de ellos, por favor no dude en ponerse en contacto con nosotros en hmdref@mail.nlm.nih.gov.

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Percivall Pott: Orthopedics and Occupational Health

Posted by Circulating Now on January 6, 2014 in Collections | 7 Comments
By Michael J. North
Today we commemorate the 300th anniversary of the birth of Percivall Pott (1714–1788), an English surgeon who is known as one of the founders of orthopedics and occupational health.
Percivall Pott was the son of a scrivener (or scribe) and notary in London by the same name. After receiving an education at a private school, he was apprenticed at the age of fifteen, at his request, to surgeon Edward Nourse, an assistant surgeon at St. Bartholmew’s Hospital in London. He became a liveried member of the Barber-Surgeon’s Company in 1739 and was later appointed assistant surgeon at St. Bartholomew’s and one of the first members of the Royal College of Surgeons when it was founded in 1753.
In 1756, Pott suffered a compound fracture of the leg while riding a horse; his fellow surgeons were called in to consult and amputation was thought the only way to save his life. His mentor Edward Nourse intervened and stopped the amputation, and Pott spent three months in bed while his fracture healed successfully. It was during this time that Pott wrote his first of over 40 monographs, A Treatise on Ruptures (London, 1756). In 1764, he published another article on hernias in the Philosophical Transactions of the Royal Society, and the Society elected him as a fellow, and the following year he became senior surgeon at St. Bartholomew’s Hospital. In his private practice he treated a number of notable patients, including Samuel Johnson, Thomas Gainsborough, David Garrick, and William Cruikshank. He answered correspondence from all over Europe from other surgeons seeking his advice on specific cases and wrote more than 40 treatises on topics ranging from cataracts to paralysis of the lower extremities. He was especially known for his belief in the continual improvement of medical knowledge through close observation of cases and sharing that knowledge with others in the field.

Engraving of a bandaged leg.

Drawings of four surgical instruments.

A drawing of 3 damaged and partially fused vertebrae.

Three conditions were named after Pott: Pott’s disease, Pott’s puffy tumor, and Pott’s fracture. In 1760, Pottdescribed what would later be called Pott’s puffy tumor, an abscess of the periosteal membrane of the skull (making the forehead swell) caused by osteomyelitis. Pott was famous for describing what was later called Pott’s disease, which was a form of tuberculosis which affected the spine and caused serious damage to the intervertebral discs. Pott first described how this condition led to paralysis of the lower limbs in his 1779 publication, Remarks on that Kind of Palsy of the Lower Limbs, Which is Frequently Found to Accompany Curvature of the Spine. The term “Pott’s fracture” was given to a fracture of the ankle, later named by physicians after Pott’s famous fracture from his fall from a horse in 1756, although it has since been determined that his fracture was not of the ankle but of the upper leg; the name Pott’s fracture has remained nonetheless.
Percivall Pott also opened the door on a new field of occupational health when he proved an association between an exposure to soot by chimney sweeps in London and cancer of the scrotum: the first time an environmental hazard encountered in the workplace was shown to cause cancer. Most chimney sweeps at the time were boys, some as young as four years old, and many of them would get scrotal squamous cell carcinoma, which they called soot wart, in their late teens or early twenties.  His publication on the topic in 1775, in his Chirurgical Observations, also contributed to the creation of the field of epidemiology and the passage of the Chimney Sweepers Act of 1788, which set the minimum age for chimney sweeps at eight years.
The National Library of Medicine has a large collection of works by and about Percivall Pott and his illustrious career. To learn more about them, please feel free to contact us at hmdref@mail.nlm.nih.gov.
Michael J. North is the Head of Rare Books and Early Manuscripts in the History of Medicine Division at the National Library of Medicine.
 

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